办公协作公司 Slack 再获融资,估值逾 71 亿美元挑战微软

办公协作公司 Slack 再获融资,估值逾 71 亿美元挑战微软

在美国,办公通讯软体的竞争由来已久且愈演愈烈。近日,新创企业 Slack 获得 4.27 亿美元 H 轮融资,估值超过 71 亿美元,挑战微软的办公通讯产品 Microsoft Teams。

毫无疑问,比 Microsoft Teams 早成立 3 年的 Slack,在这个赛道获得先发优势,更敏锐觉察到社群媒体和数位化平台不仅会改变人们的生活沟通方式,也会变革办公场所的合作方式。于是,它在趋势上迅速起飞,短短几年就成为估值最高的科技创业公司之一。

这种短时间内快速成长的能力自然吸引大批投资者的注意。至今,Slack 先后募到 12.7 亿美元资金。

办公协作公司 Slack 再获融资,估值逾 71 亿美元挑战微软

 Slack 创始人兼 CEO 斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)。

据 TechCrunch 报导,前几轮融资时,Slack 创始人兼 CEO 斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)曾表示,他们其实不需要融资,因为 Slack 已获利,且融资的银行存款还没用完。但既然创投机构找上门来,提供的报价又很好,那幺拿下投资也值得,因为你永远不知道未来会发生什幺事。

此轮投资方 Dragoneer Investment Group 和 T. Rowe Price Associates 等公司都声明表示,他们很看好 Slack 的团队和愿景,并认为产品在提高生产力和改变规模化工作方式都很有潜力。

去年 9 月,Slack 也获得软银等创投机构 2.5 亿美元巨资,使估值达 51 亿美元。当时 Slack 称年度经常性收入为 2 亿美元。目前 Slack 官方称有 800 万日活跃用户,与同期相比增长约 33%,包括 7 万个付费团队,与同期相比增长约 40%。

可观的用户规模和巨大的成长潜力让外界频频猜测 Slack 上市计画,但 Slack 一直对这个问题不置可否。据《纽约时报》援引知情人士报导,微软、亚马逊和 Google 都表达过收购 Slack 的意愿,但美媒 Business Insider 也分析,如今 71 亿美元的身价降低了 Slack 被收购的可能性,即使像亚马逊这种科技巨擘,花 70 多亿美元收购一家公司也是大数目。

当然,不管上市还是卖身,Slack 都会面临越来越残酷的竞争。在办公协作领域,很多科技巨擘和新创公司一直尝试开发各种通讯产品。

微软 Teams 是 Slack 最强劲的对手,已被整合为微软 Office 365 企业版的一部分。微软在今年 3 月称,目前有超过 20 万个组织使用 Microsoft Teams。

Teams 虽然有微软背书,但 Slack 的发展势头不容小觑。微软今年 6 月底提交美国证券交易委员会一份年度 10-K报告。这种监管档案往往都是例行公事、陈腔滥调,但这次,微软特意添加补充一些内容,暗示目前关注的重心。

微软首次把 Slack 正式列为 Office 产品的主要竞争对手,并从对手名单移除了 Oracle、IBM 和 Adobe。微软还提到,Teams 是可容纳团队合作和对话的数位中心,是微软关于现代工作场所的愿景核心。最近微软又公布了无需订阅的免费 Teams 版本来吸引小团队,并打算最终转化为付费用户。

微软一连串动作让这场战争进一步升级,另一个科技巨擘 Facebook 也开发 Workplace 免费办公协作软体。

面对巨擘的压力,Slack 也在搜寻外援,或说,把竞争对手变成合作伙伴。最近,Slack 收购澳洲软体巨头 Atlassian 旗下通讯产品 Stride 和 HipChat,併购 Atlassian 的漏洞追蹤软体 Jira 等旗舰产品。

Slack 和 Atlassian 的强强联合是否足以抗衡微软和其他巨擘,现在还不得而知。但这种难决胜负的局面也表明,办公协作领域是一片可深耕的蓝海。改变人和组织的沟通协作方式──这个市场仍然有巨大潜力。

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